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第二章 一丘之貉

第二章 一丘之貉

自從寶寶死后,小妹就再也沒有開口說過一個字。剛開始的時候,我曾經試著和她說話,但是不管我問她什么問題,最后得到的回答不是搖搖頭,就是聳聳肩。接著,我又試了一些其他的辦法,例如事先告訴她我打算用冷藏面團做餅干的計劃,然后假裝忘記,看看她是不是會提醒我。

不過,看樣子,小妹對餅干似乎不太感興趣。

此外,我也曾經試著假裝自己必須有人來幫忙,數一數晚餐所需要的黃瓜數量,或是算一算母雞們一天會下多少個蛋。然而,小妹每次凝視我的眼神都讓我覺得,把生命耗費在引誘她做一些她不想做的事情上,根本就是徒勞無功。盡管如此,我還 是不死心,夜以繼日地努力,終于有一天,小妹愿意和我溝通了,她以一根手指代表“不”,以兩根手指代表“好”,用擺動手掌的方式表示“也許”的意思。如果有必要說明數字,她就會伸出自己的十根手指,以每一根手指代表十的方式表達自己的意思。當她想要加強語氣時,就會同時火速亮出十根手指,堅決地表示“不要”!或是以十根手指連閃兩次來表示“太好了”!

自從我們來到派蒂姨媽家以后,小妹就很少有機會用她的手指表達自己的意愿了,這讓派蒂姨媽感到非常緊張。其實,小妹并不是故意的,因為派蒂姨媽每次總是緊緊地攥著小妹的雙手,不斷地叨念。如果有其他人在附近,姨媽就會刻意提高聲調,并且拉著小妹的手,不讓她舉起手來,以免小妹的舉動引起別人的注意。

“那兩個小女孩在做什么?”我們的鄰居畢多太太說。她是一位你在這種時候最希望見到的溫柔女士,不但烤餅干的功夫一流,甚至任何東西只要經過她的手,都會變得活靈活現,栩栩如生。

“你自己不會看哪,她們爬到屋頂上去了!迸傻僖虌屨f。

她實在不應該以這種口氣和畢多太太說話,這會傷她的心,但是,派蒂姨媽就是這副德性,就算是有人曾經提醒她必須敬老尊長,這些話也早就被她置之腦后了。小妹慢慢地向后倒退,直到派蒂姨媽再也看不見她為止,接著,她開始向畢多太太揮手。

“她真是個可愛的孩子!碑叾嗵潎@地說,她深受小妹的愛戴和歡迎。

“她是個小惡魔!迸傻僖虌寯嘌。雖然她是故意要說給我和小妹聽的,但是畢多太太也聽見了。

小妹躲在我的身后,微微斜側著頭,垂簾般的長發偏向一側!八窃谡f我,不是你!蔽逸p聲地對她說。

畢多太太真是個大好人,她再度為我們解圍,“你不是認真的吧,派蒂!彼f這句話的意思,并不是要讓派蒂姨媽對自己所說的話產生罪惡感,而是要給她一個改過自新的機會。畢多太太實在太有趣了。

但是,派蒂姨媽才不吃這一套呢,她仍然橫眉豎眼地瞪著我,讓我不得不向后縮一縮身子,別讓她再瞧見我,否則,她那張可怕的臉可能就會一直出現在那里。

“派蒂,你該不是認真的吧?”畢多太太又試了一次。她可能一點兒都不知道,當事情不順派蒂姨媽的心意時,不但會令她火冒三丈,更糟的是,如果派蒂姨媽發現人家是在批評她,那就更可怕了。

“我是認真的,”派蒂姨媽說,“真的,我帶她們才不過三個禮拜,她們就快要讓我發瘋了!

這倒是讓我大吃一驚,我還 以為只有自己和小妹是在度日如年呢。

在屋頂的下方,派蒂姨媽依然怒氣沖天,語氣尖刻地對畢多太太說:“要是你一大早就被賈柏太太叫醒,然后對你說,你的外甥女爬到屋頂上準備跳樓,你會作何感想?”派蒂姨媽開始展開攻勢,我想,畢多太太這會兒可能需要我下去為她解圍了!斑 有,波特太太也一大清早打電話來對我說,我家的屋頂上落著兩只貓頭鷹,真是太可笑了,你受得了嗎?”

派蒂姨媽一跺腳走進屋里。

這個波特太太我也認得,她是個超級大忙人,不但如此,她還 有著十足的想象力。我想,這對她來說或許是值得稱道的地方,因為我非常喜歡聽她說長道短地談論那些愚蠢的八卦消息。至于賈柏太太以為我要從這里往下跳,那就實在太離譜了。有眼睛的人都該看得出來,我們已經和派蒂姨媽住了三個禮拜了,要是真待不下去,早就想不開了。

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