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第三章 惱人的派蒂姨媽

第三章 惱人的派蒂姨媽

當派蒂姨媽將我們接到羅利鎮來的時候,第一件事就是帶我們去買新衣服!靶】蓯垩b”,她總是這么說,把我們當成洋娃娃一樣。其實,她滿腦子只有條紋T恤和白棉衣,還 有那些被稱為露營短褲的東西——褲管寬松、底口收攏,上面還 有許多口袋。

小妹和我完全沒有表達自己好惡的機會,也就是說,除非派蒂姨媽問起,否則我們絕對不能表示自己的意見,因為這些東西都是她付的錢,而她是永遠不會開口問的。派蒂姨媽非常清楚地知道該讓我們穿些什么。

當她采購完畢,我和小妹自頭頂到腳底下踩的皮涼 鞋,這身打扮看起來簡直就像是派蒂姨媽的縮小翻版。她將我們身上原本穿的衣服全部扒光,只讓我們穿著小內褲光溜溜地站著,然后開始對我們進行改頭換面的工作,仿佛我們身上所穿的那身衣褲,已經有一個禮拜沒有清洗似的。她躡著手腳將它們全部打包丟進紙箱里,束之高閣,不準我們再碰那些衣服。

“你們不覺得自己就像小紐扣一樣可愛嗎?”當我們將一身新裝穿戴完畢時,派蒂姨媽得意洋洋地說。

“謝謝你,派蒂姨媽!”我面無表情地回答。我知道自己至少該表現出一點兒感謝的熱情,但是說真的,我這輩子從來沒想過自己要像顆小紐扣一樣可愛,況且,那雙皮涼 鞋已經把我的腳指頭磨出泡來了。

“你不覺得她們看起來就像是兩枚閃亮的新銅板嗎,霍伯?”派蒂姨媽問。

霍伯姨丈從報紙后面探出頭來,“嗯,像兩枚新銅板,也像兩個胖水餃!

派蒂姨媽似乎對每個人都這樣專制,甚至連霍伯姨丈也不例外。說到霍伯姨丈,他實在不太喜歡人家叫他霍伯。媽媽說,這個稱呼竟是派蒂姨媽叫響的,她從高中的時候就這么叫姨丈了,沒過多久,每個人也都開始霍伯長、霍伯短地叫個不停,聽起來就像是童話故事里的小精靈。不過,霍伯姨丈后來也就習慣了,因為他真的就像小精靈一樣和藹溫柔。

然而媽媽說,可悲的是,派蒂姨媽從來沒有為人母的經驗,換句話說,她從來就沒有生過小孩?墒蔷臀覀人來看,我不覺得這有什么可悲的,當了她十三年的外甥女,我完全看不出來派蒂姨媽有為孩子任勞任怨的心腸,她只不過是想要個可以讓她穿衣打扮的洋娃娃罷了。

就在我們上街購物的那一天,派蒂姨媽帶我們去一家餐廳吃午餐。餐廳里的熱食桌上擺滿了各式各樣的美食,有炸雞、肉片、煮青豆,還 有滲透著濃濃湯汁的肉丸子,這些都可以隨意取用。此外,在冷食區里也有成摞的三明治擺在盤子里,而且每一份三明治都用干凈透明的塑料袋包裹著。

小妹和我都決定只拿一份三明治,因為我偷偷地跟她說,三明治可能比較便宜,況且,今天已經讓派蒂姨媽花了不少錢。于是,我拿了一份鮪魚三明治,為小妹挑了花生果醬三明治。

“哦,不,千萬不要隨便在外面吃鮪魚三明治,它可能會不新鮮!碑斉傻僖虌尶匆娢覀兯舻娜髦螘r,又開始嘮叨起來,“最好吃火腿奶酪三明治,這比較保險!

接著,她又轉過頭去,在小妹的耳邊低語:“你要不要吃火腿奶酪三明治?如果你只挑花生果醬三明治,別人還 以為我們吃不起更好的呢!

現在,我終于搞清楚派蒂姨媽警告我不要吃鮪魚三明治的原因。我很慶幸她能夠告訴我這些,因為我從來就不知道外面的鮪魚三明治吃起來不太保險,很顯然,外面還 有很多東西也吃不得,這件事我倒是沒有認真地想過。但是,如果單單是為了想要證明我們花得起錢而放回花生果醬三明治,那實在就有點兒愚蠢了。

盡管如此,我還 是默不作聲,敬老尊長是一種禮貌,這點兒道理我還 懂。至于小妹,她乖乖地啃著摻了芥末的火腿奶酪三明治,雖然她恨透了芥末。

其實,那一天當中還 是有好事降臨。當我們正在逛街的時候,我發現了一間巧克力專賣店。事情的經過是這樣的,當時我們剛好走過一家大門開啟的商店,濃郁的香甜氣味不斷地從里面飄散出來,一時間,我無法辨認出那是一家什么商店,只知道櫥窗里擺滿了洋娃娃、紙花、書本和一張放了一組茶具的小桌子。

我故意放慢腳步,讓派蒂姨媽和小妹走在前面,然后掉頭走回那家商店,在它開啟的大門前流連徘徊。我深深地吸了一口氣,嗅著飄散在空氣中的香甜味兒。當我凝視著店里的玻璃櫥柜時,仿佛覺得在自己面前的是一家點心烘焙店,因為玻璃櫥柜中擺滿了淺盤,淺盤中則裝著成堆的看似棕色小冰塊兒的東西。在我還 沒來得及看清楚那些小東西以前,就被派蒂姨媽發現我已經從她身邊消失了,她轉過身,朝著我大叫。

“絕對不可以這樣不聲不響地從我身邊消失,薇拉!彼赡懿皇枪室庖@么吼的,但是派蒂姨媽只要一激動起來,嗓門兒就會特別大!安灰屓思矣X得你好像一輩子沒見過糖果店!彼f。

這陣子,我已經知道該怎么應付派蒂姨媽的吼叫了,最好的方法就是學霍伯姨丈,把聲音壓低,安靜片刻,如此一來,過不了多久,派蒂姨媽就會跟著鎮定下來。于是,我用平常那種在圖書館里說話的聲調對她說:“派蒂姨媽,這可不是一間普通的糖果店!

“好吧,也許不是!迸傻僖虌尀g覽著櫥窗說。

“聞聞那種味兒!蔽液芸斓卮钋。

“不曉得那組茶具賣不賣!

“進去問問看!蔽姨嶙h。因為派蒂姨媽想要買那組茶具,這使得整個局面全然改觀。派蒂姨媽非常熱衷于裝點桌面,而且喜歡收集瓷器,尤其是那些可愛的小瓷偶。

結果,她不但買了那組茶具,還 給每個人買了一塊巧克力!拔蚁,一塊巧克力應該不會有什么壞處吧!”派蒂姨媽說。小妹和我拼命搖頭,表示完全沒有壞處。

派蒂姨媽將她的那一份留給霍伯姨丈!拔矣羞@組茶具就夠了,”她說,“而且,這塊巧克力會直接變成我屁股上的肥肉!蔽彝耆馀傻僖虌尩恼f法,因為那的確是她最不應該再多長肉的地方。不過,我當然一個字也沒敢說。

“這是我吃過的最棒的巧克力了,”在伸手去摸派蒂姨媽手中那團包著巧克力的衛生紙以前,我還 先舔了舔自己的手指,“也許,我們應該跟店員買一整盒回家!

“巧克力會蛀光你的牙齒!迸傻僖虌屨f。

“你現在才這么說!蔽翼樋诨亓艘痪。媽媽如果在這里,她也一定會這么說。雖然后來我有點兒想收回這句話,可是已經太遲了。派蒂姨媽以前就完全無法領會媽媽所說的笑話,甚至在看喜劇《千面女郎》的時候,都不曾開懷大笑過。

“薇拉,這次就姑且饒過你,”派蒂姨媽緊抿著雙唇,一副打算責罵我的模樣,“因為我知道這種話是從你媽媽那里學來的!

“對不起!蔽艺\心誠意地道歉。沒有人告訴我,我們必須和她在一起住多久,所以,如果還 想彼此相處融洽的話,我最好謹守分寸。

“我覺得我們應該去試穿一些新鞋子,是不是?”派蒂姨媽的語氣雖然還 有點兒激動,可是卻面帶微笑,這讓我得知自己已經被原諒了。當然,此時此刻,我就更不能對那雙奇丑無比的皮涼 鞋再發表任何意見。

不過,我真的恨透了那雙咖啡色的皮涼 鞋。

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