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第十三章 派緹波恩小姐的風波

第十三章 派緹波恩小姐的風波

無聊的故事依然進行著,偶爾被猛然爆出的幾聲尖叫和燙虱子的痛苦哀號聲打斷。

沒過多久,教堂前的臺階上就已經聚集七個人了,其中也包括迪迪在內。當另一個女孩又出現在我們面前時,派緹波恩小姐便漲紅著臉,氣呼呼地朝著我們跺著腳走來。

“我實在搞不懂,你們這些女孩們為什么非要坐在太陽底下,現在我要拿出老師的威嚴來了,我要打電話給你們的媽媽,讓她們知道你們一點兒都不守規矩!

沒人吭聲。其實,也沒什么好說的。

“當然,除非你們愿意改過,和其他孩子們一起踢球,我就既往不咎!彼焓种钢鴮帜莻空蕩蕩的足球場,原本在那里踢球的男孩們都去吃午餐了,還 沒有回來。

她向其他的女孩們做了個手勢,于是,她們便魚貫而行,從樹下走向足球場,而派緹波恩小姐也氣定神閑地尾隨在后面。

“我媽媽一定會氣壞的!钡系险f。

“我媽媽也是!绷者_也隨聲附和。

“派蒂姨媽一定會氣得跳腳,”我說,“因為要是被虱子叮到,可是很難受的!

“我是說,我媽媽一定會對我發火!钡系险f。

“我媽媽總是和老師同一陣營!绷硪粋女孩說。

“我們應該照她的話去做,”琳達接腔,“走吧,我們去玩兒球,就當什么事也沒發生過,她不會再把我們逼到這里來了!

“要不是派緹波恩小姐那么堅持,我們可能無法在那里順利地吃完午餐呢,”迪迪看著我說,“這整件事情都是你的錯!

琳達和其他的女孩們也都同意她的說法。

我想,小妹和我大概得服從多數人的意見去踢球了,但是,我實在不喜歡和這些女孩們打交道,對派緹波恩小姐也沒有什么好感,我已經領教了她威脅人和打小報告的本領。

無所謂。我的肚子又開始隱隱作痛,站在原地怔怔地看著其他人帶著那種被贖救的表情離開,感覺上就像是一個人的恐懼感突然消失.暖流再度灌入他的心房。

“如果你想玩兒就去玩兒吧!蔽覍π∶谜f,然而她卻一臉木然,興味索然地看著我。我們繼續在原地坐了一會兒,等到游戲開始以后,我才拉起小妹的手?墒沁 沒走幾步路,派緹波恩小姐就匆匆忙忙地趕過來,和我們并肩走在一起。

“沒有我的許可,你們不可以擅自離開!

“那么,我覺得你應該給我們許可,你不是要打電話給我派蒂姨媽嗎,怎么沒打?”我的聲音微微發顫,不過派緹波恩小姐更夸張,她呆愣愣地張著嘴巴,仿佛可以塞進一個檸檬。

“我已經決定要原諒你們了,”她說,“如果你們現在就跟我回去,我就不會告訴你們的派蒂姨媽——”

“我自己會跟派蒂姨媽說的,”我對她大叫,我突發的怒氣把眼淚都逼出來了,就連嘴巴里的口水都管不住了,小妹也嚇得向后退了幾步!拔椰F在就要直接走到藥房去打電話給她,你休想攔住我!”

派緹波恩小姐的兩只手不停地在休閑褲上摩挲,也許她的手掌就像我的手一樣,早就濕漉漉了。正當我氣得全身發抖的時候,她的下一句話卻差點兒讓我屈服了,“韋德斯 太太認為我應該再給你們一次機會,所以看在她的面子上……”

“如果你能夠讓韋德斯 太太做主的話,”我咬牙切齒地說,“她絕對不會讓我們繼續坐在那個有虱子的樹陰下!蔽揖o緊地拉住小妹,快步走開。我走得很快,完全沒有放慢腳步的意思,我不敢相信自己竟然會對派緹波恩小姐說這種話,對我來說,懲罰似乎馬上就要降臨,因為我的腳跟開始痛了起來。

派緹波恩小姐也跟上來,緊緊地尾隨在我身后,偶爾還 會小跑幾步。最后,她終于超過我們,背對著我們走在前面,擋住了我們的去路,她沒有回頭,可能是想要早我們一步走到藥房,也可能心中另有盤算。當我們一路像是跟屁蟲似的走在她身后時,我突然醒悟,原來她這么做是故意讓我們在藥房里的人面前難堪。

小妹的腳步踉踉蹌蹌,我必須小跑著才能跟上,她腳跟上的小紅點已經磨成水泡了,我竟然沒有察覺出來。于是,當我們走進藥房的那個街區時,便在拐角處的長木板凳上坐了下來,小妹和我打算就坐在那里等派蒂姨媽。

“我們的腳已經長水泡了!蔽疫@么說是要讓她知道,我們不能再走了,必須待在這里等。不一會兒,小妹便將腳上的皮涼 鞋脫下來,兩只腳懸空來來回回地擺動著。

派緹波恩小姐打道回教會去了。當她看見我們的時候,雙眼紅腫,氣息哽咽,手里還 揪著一包面巾紙,她行色匆匆地走過我們面前,像是害怕被我們偷襲似的。我原本覺得十分詭異,直到我看見有兩個女人站在藥房的門口,一直盯著我們瞧的時候,才恍然大悟。她們幾乎目不轉睛地看著我,但是我想,她們可能還 是比較同情美麗的派緹波恩小姐,畢竟只有她哭得像個淚人兒。我開始覺得有點兒緊張,不曉得待會兒要如何面對派蒂姨媽。

在看見派蒂姨媽以前,時間好像過得特別緩慢。她的車子開過頭了,一路駛向藥房,等她發現我們坐在長凳子上的時候,才趕緊回轉!靶∶,快把你的鞋子穿上!便@進車里時,我對小妹說。

“我真是沒臉在這個鎮上做人了,沒想到我的兩個外甥女居然會成為史托克郡的恐怖分子!闭缒切┡冋f的一樣,她果然和老師們是同一陣營的,只會對我們發火?墒菍ξ襾碚f,如果小妹不挺身為自己辯護的話,我也沒有辦法對她發脾氣。

我鼓起勇氣:“她一定沒有說實話……”

然而,派蒂姨媽絲毫不給我任何為自己辯駁的機會,我真懷疑她有沒有在聽我說話!八静槐卣f,我就完全可以了解,你們一定是不守規矩才會被圣經學校踢出來。薇拉,你知道嗎? 你們真是讓那位年輕的小姐太難堪了。難怪你們會被踢出來,要是換成我,我也會把你們踢出來!

我一點兒都不替派緹波恩小姐感到抱歉,“我們沒有被踢出來,是我們自己要離開的!蔽覒崙嵅黄降乜棺h。

“還 強辯,”派蒂姨媽說,“你的口氣聽起來就和你媽媽一模一樣,我不曉得警告諾琳多少次了,要她千萬別教出粗魯無禮的小孩,這么看來她完全沒有把我的話聽進去!

“這不是我們的錯,你可以聽我解釋一下嗎?”

“不必,再說也沒用,你最好現在就給我閉嘴,直到我讓你再開口為止!

我照辦。然而,當我們回到家以后,小妹就開始猛抓她的屁股,我蹲下身子為她檢查,突然發現了一只虱子,派蒂姨媽驚慌失措,不知道該如何是好。

“派緹波恩小姐都是點火柴來燙虱子的,這樣它們就會掉下來了,”我自以為是地獻策,“我想那應該沒有什么傷害!蔽以噲D安撫小妹。

“聽你的口氣,好像那個女人一整天下來除了燙虱子以外,什么事也沒做!迸傻僖虌岆m然還 在生氣,不過還 是走到火爐旁邊拿起一盒火柴。

“她真的這么做,”我再一次強調,“而且做完以后還 要我們每個人繼續坐在草地上,我敢打賭,在那些女孩的身上一定還 有虱子,或許我自己身上也有!

結果,我身上連一只虱子的影子也沒瞧見!斑@個吸血的小怪物實在太可怕了!迸傻僖虌屢覀兠摴庖路,徹徹底底地檢查清洗,并且把我們的衣服吊在屋外的曬衣繩上,不準我們再穿。

“她從一開始就討厭我們!蹦翘彀砦覍舨陶烧f。我們一起坐在陰涼 的門廊上,小妹和艾塞克在院子里追逐嬉戲,只聽得見艾塞克嘻嘻哈哈的聲音。

“事情是怎么開始的?”霍伯姨丈問。

“她要把小妹分到小羊組,但是我跟她說我必須幫小妹說話,她完全不聽,甚至還 表現出一副可以讓小妹開口說話的模樣!

“嗯?”派蒂姨媽在一旁說了一聲。

“她根本不會講話!蔽艺f。

“我想也是!被舨陶梢餐馕业目捶。

“也許會,”派蒂姨媽說,“她的喉嚨又沒有受傷。不過,她當然不會開口!

“你覺得小妹是故意假裝自己不能說話的嗎?”我狐疑地問。

“不,我不是這個意思,”派蒂姨媽回答,“薇拉,那天當你們去游樂園的時候,小妹有沒有喝下什么不干凈的水?”

“那里的水很干凈!

“我知道你看不出來,”派蒂姨媽說,“可是那里的水質的確不好!

“根本沒有人喝!闭娴,除了寶寶以外。

我們沉默了半晌,派蒂姨媽重重地咽了口唾沫,聲音大到連我都聽得見。我知道如果我敢抬起頭來看她一眼的話,一定會見到她熱淚盈眶,可是我不敢,因為我也怕控制不了自己。

“她的聲音聽起來就像天使一樣!蔽艺f。

派蒂姨媽用微顫的聲音問:“小妹的聲音嗎?”

“我說的是派緹波恩小姐的聲音!

“你不應該太在意的!被舨陶烧f。

“如果一個女人沒有小孩……”派蒂姨媽頓了一下,面有難色地清了清自己的喉嚨,才又繼續說,“如果一個女人沒有和小孩相處過的話,就不會曉得該如何幫助孩子們渡過難關!被舨陶缮成车胤瓌又鴪蠹,準備攤開來閱讀。

“她不喜歡我們!蔽易彀蜕想m然這么說,心里其實已經不那么介意了。

“她不了解,”派蒂姨媽說,“如果她知道該怎么和孩子們相處,她會喜歡你們的!

“我可不這么想!

“好吧,”派蒂姨媽沉了好半天才又開口,“你也許是對的!

我們完全可以在下個星期重新回到圣經學校去,派緹波恩小姐已經失去輪職當老師的資格了,因為許多女孩都把當天所發生的事告訴給她們的父母,引起了一陣不小的風波。

派蒂姨媽非常高興能夠接到那個邀請我們重回圣經學校的電話,但是當我向她表明自己不想再回去的時候,她卻表現出一副無所謂的模樣。事實上,她的確有些在意,不過霍伯姨丈倒是相當支持我的決定。所以,派蒂姨媽最后只好對電話那一頭的人說,接下來的這幾天我們都會非常忙碌。

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